应对“房间里的大象”:企业必须发挥强大的积极作用|美国最新CSR趋势

应对“房间里的大象”:企业必须发挥强大的积极作用|美国最新CSR趋势

ISO 26000利益相关方全球网络(ISO 26000 SGN)秘书长

在英文的词语里面,大家经常会讲到一个词“房间里的大象”,所有人都知道这头大象在房间里可能会伤害他们,但是却假装视而不见,忽略这个问题。如果最后他们承认了这头大象在房间里,他们是否会做一些有意义的事情来阻止它呢?

当前,在美国,“房间里面的大象”,其中一个就是新冠肺炎疫情,美国在承认新冠疫情方面是非常缓慢的,应对挑战上也是非常缓慢,企业所做的各个决策也变得更加复杂。新冠疫情也暴露了我们社会中很多薄弱环节,怎么样去应对这些挑战是我们所面临的一个问题。其中,企业在危机之下需要以社会责任来行事。

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从美国企业文化的变迁看CSR的发展趋势

二十世纪以来美国企业文化的变迁,反映了美国CSR的发展趋势。

1925年,时任美国总统卡尔文・柯立芝发表演讲对美国民众承诺了相应的愿景,提到了对社会负责任的框架,并认为整个道德以及社会的价值相比企业的利润来说更为重要。然而,很多公众对他的愿景进行了曲解,有人断章取义,说美国的生意就是企业,就是商业。

这也反映了当时整个社会中主导的文化心智模式――其他的社会各个方面,应该是基于利润的第二位。美国人不隐藏获得财富的渴望,对于我们每一个想要实现的梦想,财富是一个方式,但不是目标,需要付出努力来避免出现自私的、邪恶的状况。

在1970年的时候,一个诺贝尔奖得主弗里德曼又进一步扩大了曲解,他说企业的社会责任就是要增加利润,如果说企业任何的支出不能给股东带来更多利润,就不是合法的企业支出。这种想法又进一步加强了主流化的美国企业的思考,CEO如果花一些钱在慈善,或者对社会负责任的事业上,他们害怕因此受到股东谴责,这使得美国在CSR方面面临比较大的障碍。

直至1970年4月22日,第一届“地球日”的时候,社会认识到环境是“出现在一个房间里的大象”,人们认为政府和企业不应该仅仅把企业的利润作为唯一的重点,美国的企业开始在70年代和80年代采取比较小的步骤,将社会和环境的考虑纳入进来,可能不一定完全符合法律法规的要求,但是他们认为对于社会和环境有益的行动是对企业商业利润有好处的。

90年代及21世纪初,CSR也成为了国家法规体系中的非常重要的一部分,2010年ISO 26000标准出台,这是社会责任全球共识的开端。但是在美国,2008年金融危机之后仍然有很多上市的企业只是追求利润,他们把股东的价值放在最高位置,并通过回购股票,伪造绩效数据实现这样的目的。这也重新启发了人们对CSR的辩论,公众也开始讨论公司在美国社会中应该发挥什么样的角色。

从2010年开始,有一些新的企业实体出现,比如公益企业,他们不仅追求商业的利润,也希望能够在CSR的框架里有比较好的法律基础。去年8月,181家美国顶级公司首席执行官在美国商业组织 “商业圆桌会议” 上联合签署了《公司宗旨宣言书》,承诺公司有利于工人、社区、股东,创造一个更美好的社会,进一步助推了美国CSR的发展。

从两个具体议题看人们对CSR的认知与期待

当下美国社会面临的两个具体议题,也恰好反映了人们对企业社会责任的认知与期待。一个是新冠肺炎疫情背景下,大家对必要工人(essential workers)的思考,第二个就是对Facebook的抵制。

新冠肺炎疫情使全球受到了很大的影响,私人医疗体系的缺陷,社会保障网的缺失,工资的不足,这些问题都进入人们的视野中。同时在美国,联邦政府也提供现金支付,给企业提供了一些贷款,使他们能够营业。

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一线的工作者因为提供了日常的特别重要的服务,比如医疗,食品,维护,以及垃圾的收集、卡车运输等等,人们也增加了对这些必要工作的认同,有各种不同的词语表达相同的意思,比如“必要的工作者”“面临风险的工作者”或者“一线的工作者”。

在美国,这些必要的工作者的工资低,工作时间长,也没有医疗保险,没有足够的社会尊重。现在主流媒体中也出现更多的文章,照片,以及访谈,来展示这些必要的工作者,展示他们的人道主义精神。中国CSR组织也提供了帮助。在新冠肺炎疫情的情况下,一线工作者的工资增加,得到更多的尊重,有一些雇主制定了更加人性化的工作场所的政策等等。当然也有一些公司做得不太好。美国企业要负起更大的责任,做出更大的转变。

另外一个例子,人们对于Facebook的抵制,这个社交媒体是另外一个“房间里的大象”。Facebook是全球非常大的社交媒体网络,2019年有26亿活跃用户,收入高达700亿美元,其98%的利润来自于广告,拥有800万的广告主。Facebook业务模式是在相关的地方投放相应的广告,收集大量用户的数据以及用户的类型来计算什么时候应该把广告投放给他们。

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Facebook传播了一些仇恨的言论,由此人们对Facebook进行了抵触。利润永远都不值得去支持仇恨、偏执、种族主义、反犹太和暴力,整个社会的稳定和和谐非常重要,不能传播这种故意制造的谎言,从而带来更多的暴力。在今年7月份包括了微软,三星,本田,福特,BP等很多公司,以及一些中小型的组织对这一社交媒体平台进行了抵制。

对于Facebook来说,最重要的并不是这些广告收入的损失,而是长期的声誉和品牌的损失风险。一个强有力的媒体公司到底有什么样的责任?我们在抵制的活动中看到了推动美国文化转型的可能性,使得更多人关注企业的责任,尤其是在社会和环境方面的责任,应该按照ISO 26000相关原则和主要指南来做。

总的来说,美国人对于两个不同的危机,相应的应对方式是有一些共同点的。企业都被视为解决方案的重要组成部分,有社会责任感的企业必须发挥强大的积极作用。企业收益应与重要员工等利益相关者分享,当企业违反企业社会责任的基本理念时,它们正日益被追究责任。我有信心,从长远来看,我们主要的文化转变将继续向更大的责任感扩展,并与世界其他地区和国家保持友好的关系。

文|Carolyn Schmidt

编辑整理:李艳芳

发言未经本人确认

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